Le père noël

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L’homme derrière l’histoire du père Noël/Santa Claus

Saint Nicolas était un évêque qui vivait au IVe siècle, dans un endroit appelé Myra en Asie Mineure (aujourd’hui appelée Turquie). C’était un homme très riche car ses parents sont morts quand il était jeune et lui ont laissé beaucoup d’argent. C’était aussi un homme très gentil et il avait la réputation d’aider les pauvres et de faire des cadeaux secrets aux personnes qui en avaient besoin. Il existe plusieurs légendes sur Saint Nicolas, bien que nous ne sachions pas si l’une d’entre elles est vraie !

L’histoire la plus célèbre de Saint-Nicolas raconte comment la coutume d’accrocher des bas pour y mettre des cadeaux a commencé ! Voici comment cela se passe :

Il y avait un pauvre homme qui avait trois filles. L’homme était si pauvre qu’il n’avait pas assez d’argent pour une dot, de sorte que ses filles ne pouvaient pas se marier. (Une dot est une somme d’argent versée au marié par les parents de la mariée le jour du mariage. Cela se produit encore dans certains pays, même aujourd’hui). Une nuit, Nicolas a secrètement fait tomber un sac d’or dans la cheminée et dans la maison (cela signifiait que la fille aînée pouvait alors se marier). Le sac est tombé dans un bas qui avait été suspendu par le feu pour sécher ! Cela a été répété plus tard avec la deuxième fille. Enfin, déterminé à découvrir la personne qui lui avait donné l’argent, le père se cachait secrètement près du feu tous les soirs jusqu’à ce qu’il surprenne Nicolas en train de tomber dans un sac d’or. Nicholas a supplié l’homme de ne dire à personne ce qu’il avait fait, car il ne voulait pas attirer l’attention sur lui. Mais la nouvelle s’est vite répandue et lorsque quelqu’un a reçu un cadeau secret, on a pensé que c’était peut-être de la part de Nicholas.

Grâce à sa gentillesse, Nicolas est devenu un saint. Saint Nicolas n’est pas seulement le saint des enfants, mais aussi des marins ! Une histoire raconte qu’il a aidé des marins qui ont été pris dans une mauvaise tempête au large des côtes turques. La tempête faisait rage autour d’eux et tous les hommes étaient terrifiés à l’idée que leur navire puisse couler sous les vagues géantes. Ils ont prié Saint Nicolas de les aider. Soudain, il se tenait sur le pont devant eux. Il a ordonné que la mer soit calme, la tempête s’est calmée, et ils ont pu mener leur navire à bon port.

Saint Nicolas fut exilé de Myra et plus tard mis en prison pendant la persécution des chrétiens par l’empereur Dioclétien. Personne ne sait vraiment quand il est mort, mais c’était le 6 décembre en 345 ou 352. En 1087, ses os ont été volés en Turquie par des marins marchands italiens. Les ossements sont aujourd’hui conservés dans l’église qui porte son nom dans le port italien de Bari. Le jour de la fête de Saint-Nicolas (6 décembre), les marins de Bari transportent toujours sa statue de la cathédrale vers la mer, afin qu’il puisse bénir les eaux et leur permettre ainsi de voyager en toute sécurité tout au long de l’année.

En 1066, avant de s’embarquer pour l’Angleterre, Guillaume le Conquérant a prié Saint Nicolas pour que sa conquête se passe bien.

Comment Saint Nicolas est devenu le Père Noël

Au XVIe siècle, en Europe du Nord, après la Réforme, les histoires et les traditions concernant Saint-Nicolas sont devenues impopulaires.

Mais quelqu’un devait livrer des cadeaux aux enfants à Noël, si bien qu’au Royaume-Uni, et plus particulièrement en Angleterre, il est devenu le « Père Noël » ou le « Vieil homme de Noël », un vieux personnage tiré de pièces de théâtre du Moyen Âge au Royaume-Uni et dans certaines régions d’Europe du Nord. En France, il était alors connu sous le nom de « Père Nöel ».

Dans certains pays, notamment dans certaines régions d’Autriche et d’Allemagne, le donateur actuel est devenu le « Christkind », un bébé aux cheveux d’or, avec des ailes, qui symbolise le nouveau-né Jésus.

Au début des États-Unis, il s’appelait « Kris Kringle » (du Christ). Plus tard, les colons néerlandais aux États-Unis ont emporté avec eux les vieilles histoires de Saint-Nicolas et Kris Kringle et Saint-Nicolas sont devenus « Sinterklaas » ou, comme on le dit maintenant, « Santa Claus » !

De nombreux pays, en particulier en Europe, célèbrent la Saint-Nicolas le 6 décembre. Aux Pays-Bas et dans certains autres pays européens, les enfants laissent des sabots ou des chaussures dehors le 5 décembre (veille de la Saint-Nicolas) pour être remplis de cadeaux. Ils pensent aussi que s’ils laissent du foin et des carottes dans leurs chaussures pour le cheval de Sinterklaas, il leur restera des bonbons.

Saint-Nicolas est redevenu populaire à l’époque victorienne, lorsque les écrivains, les poètes et les artistes ont redécouvert les anciennes histoires.

En 1823, le célèbre poème « Une visite de Saint-Nicolas » ou « T’was the Night before Christmas », a été publié. Le Dr Clement Clarke Moore a déclaré plus tard qu’il l’avait écrit pour ses enfants. (Certains spécialistes pensent aujourd’hui qu’il a en fait été écrit par Henry Livingston, Jr, qui était un parent éloigné de la femme du Dr Moore). Le poème décrit Saint-Nicolas avec huit rennes et leur donne leur nom. Ils sont devenus très connus dans la chanson « Rudolph the Red nosed Reindeer », écrite en 1949.

Saviez-vous que les autres rennes de Rudolph et du Père Noël pourraient bien être toutes des filles ! Seules les femelles rennes gardent leurs bois pendant l’hiver. À Noël, la plupart des mâles se sont débarrassés de leurs bois et économisent leur énergie, prêts à former un nouveau couple au printemps.

Le Père Noël britannique et le Père Noël américain se sont de plus en plus ressemblés au fil des ans et ne font plus qu’un.

Certains disent que le Père Noël vit au pôle Nord. En Finlande, ils disent qu’il vit dans la partie nord de leur pays appelée Laponie.

Mais tout le monde s’accorde à dire qu’il voyage dans le ciel sur un traîneau tiré par des rennes, qu’il entre dans les maisons par la cheminée la nuit et qu’il place les cadeaux pour les enfants dans des chaussettes ou des sacs près de leur lit, devant l’arbre de Noël familial ou près de la cheminée.

Une cheminée avec une chaussette suspendue

La plupart des enfants reçoivent leurs cadeaux la nuit de la veille de Noël ou tôt le matin de Noël, mais dans certains pays, ils reçoivent leurs cadeaux la veille de la Saint-Nicolas, le 5 décembre.

C’est probablement à la Saint-Nicolas que l’on doit la coutume d’avoir une mandarine ou un satsuma au bas de votre bas de Noël. Si les gens n’avaient pas les moyens de s’offrir de l’or, des fruits dorés pouvaient les remplacer. Jusqu’à ces 50 dernières années, ces fruits étaient assez inhabituels et donc toujours spéciaux !

Le plus grand bas de Noël mesurait 51 m 35 cm de long et 21 m 63 cm de large (du talon aux orteils). Il a été réalisé par l’organisation bénévole de services d’urgence Pubblica Assistenza Carrara e Sezioni (Italie) à Carrare, en Toscane, Italie, le 5 janvier 2011. Pensez au nombre de cadeaux que vous pourriez y mettre !

Père Noël et Coca-Cola

Il existe une légende urbaine de Noël qui dit que le costume rouge du Père Noël a été conçu par Coca-Cola et qu’ils pourraient même « posséder » le Père Noël !

Ce n’est absolument pas vrai !

Bien avant l’invention de la coke, Saint Nicolas portait la robe rouge de son évêque. À l’époque victorienne et avant cela, il portait une gamme de couleurs (fourrure rouge, verte, bleue et brune) mais le rouge a toujours été sa couleur préférée !

En janvier 1863, le magazine Harper’s Weekly a publié la première illustration de Saint-Nicolas/Saint-Nicolas par Thomas Nast. Il portait alors une tenue « Stars and Stripes » ! Au cours des 20 années suivantes, Thomas Nast a continué à dessiner le Père Noël à chaque Noël et ses œuvres ont été très populaires (il devait être un très bon ami du Père Noël pour avoir un si bon accès !)

C’est alors que le Père Noël a vraiment commencé à développer son gros ventre et le style de la tenue rouge et blanche qu’il porte aujourd’hui. Nast a conçu le look du Père Noël à partir de quelques informations historiques sur le Père Noël et du poème « A Visit from St.

Le Père Noël par Thomas Nast en 1881

Le 1er janvier 1881, Harper’s Weekly a publié la plus célèbre image du Père Noël de Nast, avec un gros ventre rouge, un bras plein de jouets et fumant la pipe !

Cette image du Père Noël est devenue très populaire, d’autres artistes ayant dessiné le Père Noël dans son costume rouge et blanc de 1900 à 1930.

Le Père Noël a été utilisé pour la première fois dans les publicités pour le Coca-Cola dans les années 1920, le Père Noël ressemblant aux dessins de Thomas Nast. En 1931, l’artiste Haddon Sundblom a dessiné le classique « Coke Santa ». Il a repris l’idée du Père Noël de Nast mais l’a rendu encore plus grand que nature et plus joyeux, a remplacé la pipe par un verre de Coca et a créé le fameux « Coke holding Santa » !

Coca-Cola s’accorde également à dire que le costume rouge a été rendu populaire par Thomas Nast et non par eux !

Coke a continué à utiliser le Père Noël dans ses publicités depuis les années 1930. En 1995, ils ont également introduit le « camion de Noël Coca-Cola » dans les publicités télévisées « Holidays are coming ». Le camion rouge, couvert de lumières et portant le classique « Père Noël Coca-Cola » sur les côtés, est aujourd’hui un élément célèbre de l’histoire récente de Noël.